Максим Горький: самий дивний літак СРСР

19

Всі злети і одне падіння легендарного гіганта АНТ-20.

Будівництво першого літака-гіганта АНТ-20 було формально приурочено до 40-річної річниці літературної діяльності Максима Горького. Великий літак, який зможе наочно продемонструвати «прогрес йде семимильними кроками», — ось чого не вистачало партії для інформаційного охоплення навіть самих віддалених районів Радянського Союзу.
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
Ідея
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
Довго думати не довелося – ювілей «самого радянського письменника» припав дуже до речі. Максима Горького знали, читали і його ім’я стало чудовим приводом згуртувати націю навколо партії і проресса.
Проект
Відразу після цього почався збір коштів по всьому СРСР, і через досить короткий проміжок часу вдалося знайти близько 6 мільйонів рублів на будівництво гіганта під назвою «Максим Горький». Організований був і особливий комітет з будівництва літака, який доручив використовувати напрацювання Туполєва по створенню надважкого бомбардувальника ТБ-3 в кресленнях нової повітряної фортеці.
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
За новим проектом не тільки збільшувалися розміри літального апарату, але й повинна була зменшитися довжина розгону до 300-400 метрів, щоб АНТ-20 міг злітати з будь-якого більш-менш придатного для зльоту і посадки клаптика землі в самому глухому районі. Впоралися і з цим, багато в чому завдяки зміненій архітектурі крила і восьми двигунів за 900 кінських сил кожен з дерев’яними гвинтами діаметром 4 метри.
Телефон і телеграф
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
Стаття в іноземній газеті про можливості оснащення «Максима Горького»
Так з’явився на світ найбільший для свого часу літак з сухопутним шасі, на борту якого була бібліотека, друкарня, фотолабораторія, кіноустановка, електростанція, радіопередавачі і гучномовець. Не знайти було в той час більш функціонального повітряного штабу, в якому могли вирішуватися різноманітні завдання.
Крім того, на борту могло бути розміщено велику кількість пасажирів і корисного вантажу, що було чудово продемонстровано в 1934 році, коли АНТ-20 підняв у повітря спочатку 10, а потім і 15 тонн на висоту 5 000 метрів, встановивши поспіль два світових рекорди.
Рік у зеніті слави
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
Вже свій другий політ 19 червня 1934 року «Максим Горький» здійснив над Червоною площею — настільки комусь кортіло продемонструвати успіх. Хоча така поспіх була обумовлена тим, що як раз в цей час там проходила зустріч врятованих рік тому челюскінців. Вчорашні пілоти-герої і врятовані ними моряки, з захопленням дивляться на чергову перемогу радянських інженерів, — заради такого инфоповода можна було і за ніч зібрати з нуля літак!
За рік свого існування «Максим Горький» встиг зробити 12 рейсів, покатавши зокрема, на своєму борту французького письменника і професійного льотчика Антуана де Сент-Екзюпері.
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
До речі, дивно, що Антуан де Сент-Екзюпері, взагалі сів у кабіну пілота і навіть зустрів там свою смерть (правда, десятьма роками пізніше і вже у себе на батьківщині) після того, як він опинився на борту літака, якому незабаром судилося розбитися, але про все по порядку.
Погана агітація
18 травня 1935 року літак повинен був зробити свій останній виліт перед передачею «Максима Горького» в агітаційну ескадрилью його ж імені і в цей день вирішено було покатати на борту членів сімей будівельників АНТ-20. Як зазвичай, в якості супроводу гіганту було виділено два звичайних літака — двомісний і винищувач, на тлі яких той виглядав ще більш значним.
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
За штурвалом винищувача сидів льотчик-випробувач Микола Павлович Благиня, який відразу після зльоту почав виконувати небезпечні і не передбачені польотним сценарієм фігури вищого пілотажу в безпосередній близькості від літака з пасажирами. Зробивши кілька розминочних віражів, Благиня спробував виконувати мертву петлю над АНТ-20, але не зміг набрати достатньо потужності і звалився прямо на крило повітряного фортеці, пошкодивши роботу декількох двигунів. Навіть у цій ситуації у пілотів «Максима Горького» був хороший шанс посадити літак, але відвалилася від винищувача частина пошкодила роботу органів управління, після чого АНТ-20 звалився на дачне селище.

Диверсія з необережності
Версії події розглядалися найрізноманітніші, починаючи від заздалегідь сплановану диверсію до відмови техніки, але найбільш правдоподібною і, по всій видимості, офіційною вважається та, за якою пілот Благиня виконував непередбачені фігури пілотажу на прохання працівників кінофабрики військово-навчальних фільмів, яким потрібно було зібрати ефектний матеріал для нового агіт-фільму про «Максима Горького».
Максим Горький: самый странный самолет СССР Дальние дали
Меморіал за
На користь цього говорить і те, гибшим 18 травня 1935 року на Новодівичому кладовищі, Москвачто після проведеного розслідування цих працівників засудили, а Благиня нагородили квартирою.